martes, 13 de noviembre de 2018

Rebajas !


Bueno, pues aunque me temía algo así cuando publiqué el artículo anterior, la realidad, como suele decirse, ha superado todas las previsiones.

El número de peticiones que he recibido me ha desbordado por completo, y me he pasado unos días casi sin hacer otra cosa que responder e-mails con peticiones de productos de la tienda aclarando dudas y confirmando (o no) existencias.

Soy consciente de que se han juntado varias cosas: Por un lado, el largo periodo que llevaba la tienda cerrada por mis largas vacaciones, ha supuesto que había bastante personas esperando la reapertura para hacer los pedidos. Por otro lado, el anuncio de que la tienda se cerraba definitivamente, ha asustado a muchos compañeros de afición que tenían en mente hacer un pedido dentro de un tiempo, y se han apresurado a realizar su pedido antes de quedarse sin él. Además. indudablemente, la oferta de suministrar los productos en kit a mitad de precio ha resultado muy atractiva, por lo que muchos compradores se han animado a esta opción.

Lo primero que quiero decir es que en este momento está todo comprometido, es decir: los que hayan recibido mi presupuesto y lo hayan aceptado recibirán su pedido en unos dias. Pero YA NO TENGO EXISTENCIAS PARA NADA MAS.Ni montado ni en kit, asi que por favor, no enviéis más peticiones porque no voy a poder atenderlas.

Esto no quiere decir que en el futuro no pueda volver a atender pedidos, pero será después de un replanteamiento acerca de como seguir con este tema. Estoy diciendo a los que comunico la falta de existencias que vuelvan a contactarme en Enero para ver qué solución adopto.

Como digo, los que habéis confirmado el pedido, recibiréis, dentro de unos días, la petición de abono en PayPal y el envío por paquete postal de vuestro pedido.  Apelo a vuestra paciencia porque como digo apenas he podido hacer otra cosa que dedicarme a responder correos.

Un caso especial es el de los kits. Cuando empecé a hacer "inventos" y a ofrecerlos a los compañeros de afición, daba la opción de enviarlos en kit. Sin embargo me encontré con el problema de que muchos hacían el intento y los montaban mal, con lo cual me reclamaban porque no funcionaba, y si mi respuesta era que me los enviasen para revisarlos, al final acababa yo arreglando entuertos, lo que es mucho más costoso que montarlo completo desde el principio. Y encima alguno quedaba descontento de la operación.  Por eso decidí, enviar siempre los equipos montados y probados.

Pero claro, el montar y probar cada equipo es lo que lleva más trabajo y tiempo, aparte de que cuando uno ha montado ya doscientos equipos iguales acaba por ser un trabajo muy monótono y acabas con complejo de chinito.

Ahora, he vuelto a ofrecer la opción de los kit, fundamentalmente por descargar las existencias de componentes que tenía en stock, al decidir dejar la venta. Esto es exactamente lo que se llama una liquidación de existencias y la opción de venderlas a mitad del precio del equipo montado ha resultado muy atractiva. La verdad es que en algunos casos, esto supone vender los kits por debajo del coste, pero bueno, eso es mejor que quedarme con un stock de componentes inmovilizado.

Por eso ya advertí en el artículo anterior, y vuelvo a hacerlo, que la opción de los kits no supone ninguna garantía de que el resultado final sea correcto. Lo que si he hecho es preparar para cada kit un pequeño folleto con instrucciones, aclarando las dudas que se puedan presentar en cada montaje en particular, y además he remozado un poco un tutorial que hice (y que estaba desde entonces en la página de "Descargas" de este blog) cuando al principio empece a suministrar kits.

Quien desee ver ese tutorial puede encontrarlo aquí :
 
Tutorial montaje y soldadura de circuitos impresos

Creo que con esos folletos de instrucciones y con el tutorial, he hecho todo lo que he podido por ayudar a los que se metan en la opción de montar los kits, pero como decía, cada uno lo hará a su propio riesgo. Desde luego no es lo mismo montar una CDU33 que son solo 14 soldaduras, que montar un PWM50VO que lleva casi 500 soldaduras.

Esta última cifra de las 500 soldaduras de un PWM50VO con sus 11 circuitos integrados y tres placas de circuito impreso, dan idea de que a pesar de la práctica que yo pueda tener, para mi es un trabajo importante. Realmente, cuando terminé el desarrollo y lo puse en la tienda, con todos sus videos y manuales, me dió miedo abrirlo a la venta porque me temía que podían empezar a llegar pedidos y dejarme atado a la mesa de taller. Al final nunca ha estado a la venta el equipo montado, y ahora que lo ofrezco en kit, he recibido ya peticiones de unos cuantos valientes que se animan.

Todo esto tiene naturalmente una solución: subcontratar el montaje. Hay muchas empresas que hacen este tipo de trabajo, así que no es problema llegar a esta solución. Lo que si es problema es que entonces me metería ya con relaciones comerciales con una empresa, facturación, etc etc. Eso requiere en la práctica que yo constituya una empresa para llevar este negocio, pero ya pasamos de un hobby a un negocio con todos sus condicionante legales económicos, publicidad, etc. Yo ya no estoy para estos trotes, así que por eso ofrecía en mi anterior artículo la posibilidad de que algún valiente se lance al ruedo. Yo por mi parte voy a realizar algunas gestiones en este sentido y de verdad creo que sería una buenísima noticia, sobre todo para todos los que ahora se sienten "colgados" poder decirles: "Oye entra en la Web de tal empresa y ahí tienes a la venta todos mis productos"

Si hay noticias las iré publicando aquí.


domingo, 4 de noviembre de 2018

Cambio de ciclo



Seguramente los seguidores de este blog se preguntarán, porqué está interrumpida la publicación de nuevos artículos desde el pasado mes de Mayo. De hecho he recibido unos cuantos correos, en los que parece que se detecta una inquietud, pensando que quizás tenga algún problema de salud, en mi persona o en algún familiar.

Agradezco este interés, pero afortunadamente no hay ningún motivo desagradable para este cese de actividades en mi afición trenera.

Lo que más ha alarmado a muchos compañeros es que durante todo este tiempo la tienda on-line ha permanecido cerrada, con un aviso que decía que se esperaba la reapertura en Octubre. También he recibido bastante correos de compañeros que deseaban hacer alguna compra y me preguntaban por la previsión sobre cuando esperaba reanudar las ventas. A todos los que me han preguntado les he respondido que esperaba la reapertura en poco tiempo, pero ese tiempo se ha ido alargando sin ninguna fecha concreta.

Así que, es inevitable dar una explicación sobre lo que sucede:

En primer lugar los seguidores de este blog, y los compradores habituales de la tienda, saben que todos los años me tomo unas largas vacaciones, si es que podemos llamar así a lo que hace un jubilado, cuando se traslada a un lugar distinto del habitual, durante los meses de verano. Lo cierto es que yo lo hago todos los años, con el agravante de que el lugar al que me traslado tiene muy mala cobertura de Internet, con lo cual me resulta muy difícil, no solamente mantener en activo los comentarios en este blog, sino incluso recibir o contestar los correos electrónicos. De hecho solo cuento con una conexión muy lenta a internet sin wifi y a través de mi teléfono móvil.  Por supuesto, al estar fuera de mi domicilio habitual , estoy alejado de mi taller de electrónica, así que la producción de elementos para la tienda queda interrumpida.

Esta situación se ha dado todos los últimos años, pero lo que está ocurriendo es que esta casa de verano está siendo acondicionada cada vez más, para permitir habitarla más tiempo, con lo cual este periodo fuera de mi casa habitual cada vez empieza antes y termina después. No tendría nada de particular que acabase por ser mi vivienda permanente.

Entonces, lo que ocurre es que cada año, cuando vuelvo a Madrid y reabro la tienda, recibo de golpe un montón de pedidos, de todos los que estaban a la espera de poder comprar algo. Esto supone una punta de trabajo que ya he comentado en años anteriores (Aqui sigo) (Vuelta a casa) pero que este año, con una fecha más tardía y con la cantidad de correos que he recibido, amenazaba con convertirse en una avalancha de peticiones.

Supongo que el que lea esto, pensará que debo estar muy contento de esperar recibir tantos pedidos, porque eso sería lo que ocurriría con cualquier negocio que espera recibir una importante punta de trabajo.

Bueno, pues en mi caso no es así: En primer lugar recuerdo que en la propia portada de la tienda se explica que no se trata de un negocio, y de hecho, económicamente la rentabilidad es ínfima, ya que solo trato de cubrir gastos sin pillarme los dedos.

Así que si recibo muchos pedidos eso me obliga a ponerme a trabajar de forma intensiva en mi taller y dedicar todo el tiempo disponible a esta labor de construir los elementos de la tienda. No solo construirlos sino hacer los pedidos de componentes, montarlos, probarlos, empaquetarlos, llevarlos a Correos...etc

Así que lo que inicialmente era un hobby que me entretenía algunos ratos aislados sin apremios de tiempo, ha llegado a un punto que me da miedo abrir la tienda porque si pretendo atender todos los pedidos, me bloquea todo el tiempo disponible, con lo cual no me puedo dedicar a mi verdadera afición, que son los trenes, no la electrónica. De hecho en todo el pasado año apenas he podido avanzar nada en la maqueta, porque casi todo el tiempo disponible lo empleaba en atender pedidos.

Es evidente que si he empleado la frase me da miedo, aunque sea en sentido figurado, algo que era un hobby y como tal una actividad placentera, se ha convertido en algo si no desagradable, al menos perturbador.

Me he dado cuenta que desde que he regresado de mis vacaciones, hace ya algo más de una semana, estoy remoloneando para no reabrir la tienda, hasta que he llegado a la conclusión de que si eso me produce fastidio, he convertido un hobby en una carga, lo cual no tiene sentido alguno.

Así que, señores, no voy a volver a abrir la tienda.

Soy consciente de que puedo "dejar colgado" a algún compañero de afición que haya confiado en mis productos y está a medias de montar una maqueta basándose en ellos. Para el caso de aquellas personas que ya hayan comprado algún producto y necesiten alguno más, estoy dispuesto a atender sus peticiones (por correo electrónico a latiendadeifuval@gmail.com )ya que la tienda no se va a abrir).

También, dado que tengo un cierto stock de placas y componentes, voy a ofrecer la posibilidad, mientras tenga existencias, de adquirir los productos de la tienda en forma de kit, es decir las placas de circuito impreso y los componentes sueltos para ser montados por el comprador acompañados de esquemas de diseño y montaje. Al ser estas placas y componentes los mismos que yo he venido usando, está garantizado su correcto diseño, pero naturalmente el resultado del montaje por parte del comprador no se garantiza.  Estos kits se podrán encargar, también por correo electrónico y su precio será la mitad que el que tenía el circuito ya montado que se ofrecía en la tienda.

Y, una cosa más: No se si habrá alguien que esté dispuesto a "tomar el relevo" Es decir alguien que quiera hacerse cargo de seguir fabricando estos productos, bien en plan artesanal o industrial, para comercializarlos. Si fuese el caso yo estaría dispuesto a pactar la entrega todos mis diseños (incluyendo esquemas electrónicos, listas de materiales, archivos Gerber para fabricar los circuitos impresos, etc etc). En una palabra todo lo necesario para ser fabricados artesanalmente o de forma industrial.


viernes, 4 de mayo de 2018

Nuevos videos




En el artículo anterior, puse un vídeo, en el que se veía un tren funcionando, manejado por el controlador PWM75VO. Sin embargo, como lo hice con un poco de precipitación, quedó un tanto deslucido, asi que ahora con más tiempo he creado uno nuevo, un poco más atractivo y en el que creo que se puede entender mejor su funcionamiento. Es el que vemos en la cabecera de este artículo.

Para evitar distracciones, no he incluido esta vez el velocímetro, de manera que quede bien claro qué es exactamente el controlador y cómo funciona, de cara al que se acerque por primera vez a este dispositivo.

Tampoco se extiende este video en el tema del funcionamiento de los automatismos basados en sensores de vía, ya que esto supone una utilización muy especifica que requiere un montaje especial, lo que también puede dar lugar a que parezca que el PWM75VO necesita todo eso para funcionar.

De todas maneras, como éste es un tema importante, he grabado un segundo vídeo en el cual se ve el sistema funcionando con señales luminosas y emulando lo que sería un cantón de un bloqueo automático:


En este segundo video se ve el sistema instalado en un panel de control, donde, ahora si, tenemos instalado un VELAN para que se pueda ver la velocidad del tren, y que además ha sido calibrado, de modo que las cifras que muestra corresponden a km/h.

Como digo, este segundo video trata de emular el funcionamiento de un cantón de un bloqueo automático. Como en esta casa, los bloqueos automáticos se hacen con módulos BLKS03, hay también un BLKS03, que no se ve hasta el final del vídeo, cuando se levanta el panel del cuadro.

Este BLKS03 está exactamente conectado como se haría para cablear el manejo manual de la señal del bloque, que tiene asociado un conmutador manual. Accionando este conmutador, la señal principal (que está marcada como F2 en el cuadro) cambia de rojo a verde y viceversa. Además en el cuadro vemos tres señales más, que funcionan como avanzadas, es decir que están en verde cuando la principal está en verde y en amarillo cuando la principal está en rojo. En un bloqueo automático este BLKS03 se conectaría además a los sensores de los bloques anterior y posterior para que el funcionamiento de las señales fuera automático.

Nótese que digo que el BLKS03 cambia las señales pero no digo que para y arranca el tren como sería lo normal en un bloqueo automático, porque en este caso no lo hace. En lugar de eso, lo que tenemos es una conexión a la borna AUTO del PWM75VO, de manera que cuando las señales están en verde, la borna AUTO queda conectada a GND a través del BLKS03. Con esto tan sencillo, cuando las señales están en verde, los sensores de vía se ignoran, y cuando la señal está en rojo, el tren obedece a los sensores, y por lo tanto empieza una parada progresiva al pasar por la señal avanzada (en la vía sólo hay una) y se detiene finalmente ante la señal principal. Cuando las señales cambian a verde, el tren hace un arranque progresivo desde la situación en la que esté.

El cableado para conseguir esto, es muy parecido al propuesto en el artículo anterior, pero aquí se utiliza un BLKS03, así que el esquema es el siguiente:




Nótese que el conmutador manual, representado a la izquierda, es el único elemento conectado a las entradas del BLKS03. Como decía, en las otras entrada se conectarían las conexiones a los cantones contiguos para establecer el automatismo del bloqueo.

Existe un tercer video, que incluyo a continuación con un tutorial donde se ve la forma de instalar un PWM75VO y un VELAN en el panel de un cuadro de mandos. Este panel es el que se ve funcionando en el video anterior, una vez añadido el BLKS03 y sus accesorios (conmutador y led). Pongo también este vídeo a continuación, aunque no tiene más interés que para el que quiera hacer un montaje de este tipo:




Espero tener en breve a la venta en la tienda este controlador, en sustitución del nonato PWM74TM, pero todavía tengo que preparar los manuales y demás documentación.

Un poco de paciencia